EUMM förlupna kor bild topp JHD

Krig skapar murar mellan människor och hindrar dem från att mötas, både bildligt talat och på marken där konflikterna utspelar sig. Det har jag upplevt såväl här i Georgien som i andra konfliktområden jag har arbetat i. Där människor är vana att röra sig fritt reser någon plötsligt en mur eller ett stängsel för att markera en gräns och hålla människor antingen inne i eller ute från ett territorium. Bevekelsegrunderna kan skilja sig, men följderna för människorna på marken är oftast de samma: familjemedlemmar och vänner skiljs från varandra och personliga relationer slås sönder. Misstron ökar och konfliktlinjer förstärks.

Som en följd av inbördeskriget i Georgien 2008 förlorade centralregeringen i huvudstaden Tbilisi kontrollen över utbrytarregionerna Abkhazien och Sydossetien, som nu styrs av lokala de facto-regeringar. I mitt dagliga arbete i EUMM möter jag människor som bor i närheten av den administrativa gränslinjen som skiljer Sydossetien från Tbilisikontrollerat territorium. Det här är jordbruksmarker och invånarna är vana att röra sig kors och tvärs i området för att bruka sin jord och valla får, kor och annan boskap.

Men situationen efter kriget 2008 har gjort vardagen svårare för människor på båda sidor av gränslinjen. En del familjer bor på den ena sidan av gränslinjen men har åkrar, betesmark eller fruktträd på andra sidan. På vissa platser har de sydossetiska de facto-myndigheterna rest stängsel längs med gränslinjen, vilket gör det omöjligt för dessa familjer att nyttja sin mark. På andra platser är inte gränslinjen markerad, men om lokalinvånarna från den Tbilisikontrollerade sidan råkar korsa gränslinjen och vandra över till den sydossetiska sidan riskerar de att arresteras av de facto-myndigheterna eller ryska gränsvakter.

Såhär under försommaren blir problematiken extra tydlig. Eftersom det är skördetid för nötter och bär rör sig folk mer än vanligt i skog och mark. Vi i insatsen får många rapporter om personer som har blivit arresterade för att ha korsat gränslinjen när de har varit ute för att samla nötter och bär. Det händer också att kor och annan boskap – lyckligt ovetande om politiska skiljelinjer – går över från den ena till den andra sidan på jakt efter grönbete, till förtret för sina ägare.

EUMM spelar en viktig roll för att lösa sådana situationer. Vi har dagligen kontakt med konfliktparterna genom en hotline som är bemannad dygnet runt – ungefär som kalla krigets heta linje mellan Sovjetunionen och USA. Ett snabbt telefonsamtal kan ibland räcka för att lokalisera en förlupen ko och återbörda den till sin ägare på andra sidan gränslinjen. Likaså kan vi ofta reda ut vad som har hänt med personer som har blivit arresterade när de har råkat korsa gränslinjen.

En gång per månad faciliterar även EUMM tillsammans med OSSE (Organisationen för säkerhet och samarbete i Europa) ett möte mellan konfliktparterna där alla möjliga frågor mellan himmel och jord diskuteras. Ibland görs framsteg, medan positionerna vid andra tillfällen är låsta.

Oavsett resultat är det åtminstone ett tillfälle för parterna att mötas fysiskt och kommunicera med varandra. I en konflikt där förtroende mellan parterna är en bristvara kan missförstånd och brist på kommunikation leda till att i grunden harmlösa händelser eskalerar utom kontroll, och då fungerar EUMM som en opartisk mellanhand som kan reda ut missförstånd och avtrappa spända situationer. Oavsett om det gäller att återfinna en förlupen ko eller lösa konfliktens grundorsaker är kommunikation och dialog den enda vägen framåt.

Foto: Ray Cooper/EUMM