En kikare, en dagbok och några FN-medaljer. Föremålen representerar vakande ögon i konfliktdrabbade länder, nedtecknade personliga reflektioner om utvecklingen på marken och den symboliska belöningen för väl genomfört uppdrag i fredens tjänst. På medaljens baksida står ”In the service of peace”.

När en porträttbyst av Folke Bernadotte i dag avtäcks i Den goda gärningens rum i Sveriges Riksdag kommer dessa föremål att placeras tätt intill, för att sätta personen som utsågs till FN:s första medlare i sitt rätta, historiska sammanhang. Symboliken berättar om 70 år av FN-ledda internationella fredsinsatser.

Greve Folke Bernadotte var FN:s första medlare och den allra första FN-ledda fredsinsatsen, UNTSO (United Nations Truce Supervision Organization), etablerades för att stödja honom i hans utsatta och svåra arbete. Det är till minne av det beslutet i FN:s säkerhetsråd, den 29 maj 1948, som världen högtidlighåller International Day of UN Peacekeepers. Samma dag firar vi i Sverige Veterandagen, som från och med i år är en allmän flaggdag. Den här gången sker ett särskilt uppmärksammande av Folke Bernadottes gärning på Djurgården. FBA, Försvarsmakten och Svenska FN-förbundet kommer bland annat med hjälp av utställningar att berätta om människorna som deltog i FN:s första fredsinsats.

UNTSO:s uppgifter har varierat över tid men har i huvudsak bestått i att övervaka ingångna avtal, till exempel vapenstilleståndet mellan Israel, Libanon och Syrien samt fredsavtalet mellan Israel, Egypten och Jordanien. Insatsen arbetar också för att minska spänningarna i regionen och förebygga konflikter.

Folke Bernadotte skrev in sig i FN-historien genom att, trots att många avrådde honom, tacka ja till att medla i konflikten mellan Israel och de arabiska grannländerna. Han var mycket ödmjuk inför det svåra uppdraget, och bedömde möjligheterna att lyckas som mindre än en procent. I sin egen bok Istället för vapen skriver han ”att jag till sist beslöt mig för att acceptera, berodde främst på, att jag i följd av frågans allvarliga karaktär inte ansåg mig ha rätt att spara på mina krafter.”

I november 1947 hade FN presenterat en plan för att dela det brittiska mandatet Palestina i en arabisk och en judisk stat med Jerusalem under fortsatt internationell kontroll. Denna plan accepterades varken av de palestinska araberna eller omkringliggande arabstater. I maj 1948, precis innan det brittiska styret skulle ha upphört, utropade den israeliska staten självständighet. Trupper från Egypten, Jordanien, Syrien och Irak gick direkt till angrepp, med visst stöd av Saudiarabien och Jemen.

Den 29 maj 1948 krävde FN:s säkerhetsråd i resolution 50 ett omedelbart slut på våldet samtidigt som man beslutade sig för att sända egen personal till konfliktområdet. Därmed var den första FN-ledda fredsinsatsen ett faktum. FN:s förhandlare och militära observatörer skulle övervaka och säkra vapenvilan, men perioderna av eldupphör blev få och korta. Den 17 september 1948 mördades Folke Bernadotte i ett bakhåll i Jerusalem. Bakom dådet låg den underjordiska judiska extremistgruppen kallad Sternligan.

Trots att det svåra medlingsuppdraget i och med detta brutala slut blev kort så lyckades Folke Bernadotte åstadkomma mycket. Han och hans medarbetare förhandlade fram ett eldupphör-avtal, utarbetade två fredsplaner, lyfte in de många flyktingarnas behov och rättigheter i fredsprocessen samt bidrog till utvecklingen av FN:s hjälporganisation för de palestinska flyktingarna, UNRWA. Hans död skakade om stora delar av världen, men minnet av Folke Bernadotte lever vidare; genom de institutioner som bär hans namn, genom de FN-insatser som än idag pågår i Palestina och Mellanöstern och genom det oförtröttliga och riskfyllda fredsarbete som genomförs över hela världen.

I Den goda gärningens rum påminns vi genom kikaren om FN-personal som från observationsposter övervakar vapenstillestånd och efterlevnad av fredsavtal i känsliga gränsområden. I dagböcker samlas uppgifter om fredsarbetet. Dokumentation som utgör ovärderliga källor för att vi i efterhand ska kunna förstå vad som hände i olika konflikter och hur FN:s personal agerade och kände. I Fredsarkivet samlar FBA i dag dessa berättelser i digital form till nytta för bland annat forskare. Medaljen är symbolen för dem som deltagit i fredsinsatser. Den verkliga belöningen är ofta långt större. Det kan handla om att uppleva mening och en känsla av att göra nytta. Det kan vara minnen av möten med en både modig och gästvänlig befolkning i ett konfliktdrabbat land. Många som har haft ett uppdrag i fredens tjänst ser med stor ödmjukhet på sitt bidrag, precis som Folke Bernadotte. Idag hedrar vi honom och alla som i 70 år har verkat för att bevara internationell fred och säkerhet.